中国的人参

已经有五千年的历史,在中国第一部医学著作《神农本草经》里记载,人参味甘,主补五脏、安精神、定魂魄、止惊悸、除邪气、明目、开心、益智,久服轻身延年每日服用一点人参可以延年益寿。而西洋参的发现,却仅仅始于300年前。

1715

一位在加拿大的法国传教士Father Joseph Lafitau,读到了另一个法国传教士Father Pierre Jartoux,1714年描述他在中国所见到的众人追寻的人参,并记载:若世界上还有某个国家生长此种植物,这个国家恐怕是加拿大。因为那里的森林、山脉与此地的颇为相似。于是Lafitau认定在相近的气候和生长环境下,在加拿大应该也能发现人参。

事实证明他是对的,在魁北克省蒙特利尔附近的Mohawk部落印第安人帮助下,他很快发现了加拿大的西洋参,是一直被当地土著人作为草药使用的。进而西洋参在加拿大东部和美国东北部都有大量的发现。

Ginseng-History-1715

1700s – 1850s

西洋参在1700s的大量存在以及中国对西洋参的高度需求带来了欣欣向荣的西洋参贸易。西洋参贸易一度可以跟皮草生意抗衡,其巨额利润帮助美国政府还清了其在独立战争中对法国的负债。所有的西洋参都是从森林中采挖的,到了1850s年间,加拿大和美国野生的西洋参被过度采挖而变得十分稀有了。

1896年,第一批人工种植

加拿大西洋参最早的人工种植是在1896年,安省的Waterford小镇, The Hellyer brothers开始培育第一拨西洋参。

1896年,在Clarence Hellyer去美国的一次旅行中,他认出极具价值的西洋参就是在他家乡安省南部的Simcoe-Waterford一带地区所生长的植物。回家后Clarence摘了一些野生西洋参的种子并种在他的苹果园的苹果树荫下。这就成为了安省第一个西洋参种植园,也是安省西洋参产业的开端。 在接下来的岁月里Hellyer家族对产业的发展扮演了极为重要的角色。在不断试验研究过程中,Clarence反复研究西洋参的特质。他的转烟叶激发了他14岁的侄子Audrey Hellyer对西洋参和种植园的浓厚兴趣。

1920s

Audrey Hellyer从叔叔手中接管了种植园, 开始更辛勤的实验研究。他所发明的种植方法为今日西洋参种植奠定了根基。Aubrey将西洋参从种植园的苹果树下移到开阔的农田,并支起遮阳蓬。 在接下来的数年里,他又做了许多的革新。在1920年代Audrey发明了西洋参的烘干系统。

二战对西洋参的影响

1941年珍珠港事件之前,安省的西洋参产业已经发展到20多家参农,他们都通过Hellyer Operation 来销售西洋参。然而随着第二次世界大战的打响,西洋参贸易的大门也随之关闭。失去了市场,几乎所有的参农都放弃了西洋参种植除了Audrey Hellyer。他坚持耕种,为后来的西洋参存留了余种,也为战后的西洋参事业发展奠定了坚实基础。

他们所培育的西洋参品种,从野生西洋参植株上采摘的种子,就是我们现在的北美西洋参。历经七年的耐心等待,Audrey Hellyer当年培育的优良品种至今仍被延用。直到二战结束后,西洋参种植业才真正开始发展。

1980s – 至今

1980年代,中国改革开放的大门打开,西洋参贸易又开始蓬勃发展起来。至今安省已有150多参农,年产量达到500万磅。而加拿大的优良环境,也为北美西洋参提供了质量上的保障。